Tequila: Valley versus Highlands

Tequila: Valley versus Highlands

Wie graag een glaasje Scotch whisky lust, kent vast het verschil tussen Highlands whisky en Lowlands whisky. Maar wie van tequila houdt, heeft wellicht ook al gehoord van Highlands tequila en Lowlands tequila. Laten we meteen de term ‘Lowlands’ even nuanceren. Het gebied waar we over spreken ligt gemiddeld zo’n 1200m boven de zeespiegel. Als we dat vergelijken met Brussel, gemiddeld 13 meter boven de zeespiegel, is er dus niet meteen sprake van low land. De term Lowlands tequila is men (verkeerdelijk) beginnen te gebruiken als tegenstelling voor de correct benoemde Highlands tequila. Een juistere naam voor Lowlands tequila is Valley tequila. Nu we dat rechtgezet hebben kunnen we even dieper ingaan op het verschil tussen beiden.

Mexico Jalisco Tequila

Mexico Jalisco Tequila

Tequila mag enkel geproduceerd worden in de Mexicaanse staat Jalisco en bepaalde delen van de staten Guanajuato, Michoacán, Nayarit en Tamaulipas. Meer dan 90% van de tequila die geëxporteerd wordt is echter afkomstig uit Jalisco en binnen die staat zijn er 2 gebieden verantwoordelijk voor het leeuwendeel van de productie ervan: de Valle(s) (het valleigebied) en Los Altos (de highlands). Beide delen hebben hun eigen kenmerken die je kan herkennen in tequila en dat heeft grotendeels met ‘terroir’ te maken. Vergelijk het gerust met de terroir-verschillen van wijn. Terroir is niet de enige factor die de smaak bepaalt. Ondermeer de productiewijze is bepalend. Er wordt immers op heel uiteenlopende wijzes geproduceerd. Van heel ambachtelijk (bv. Fortaleza en Siete Leguas) tot industrieel (bv. Sauza en José Cuervo). Ook de samenstelling van de tequila heeft een grote impact. Zo kan men in de productie kiezen om enkel agave als grondstof te gebruiken (“tequila 100% de agave”) of agave aangevuld met andere suikerhoudende stoffen zoals mais of suikerriet (“tequila mixto”). Ook de zorg die men aan de agaveplanten besteed kan een verschil (in kwaliteit) maken. Maar vergelijk je twee flessen tequila die nagenoeg op identieke wijze gemaakt worden, dan zal de terroir het verschil maken.

Read More Read More

Ruben Patoor kroont zich tot beste alchemist van België

Ruben Patoor kroont zich tot beste alchemist van België

Afgelopen maandag vond in Sprezza (Kortijk) de BeNeLux-finale van The Copperhead Alchemist Experience plaats. Meer dan twintig Belgische bartenders schreven zich in voor de voorrondes van de wedstrijd. Alle deelnemers ontwikkelden een signature cocktail op basis van een van de drie gins uit het gamma van Copperhead. Ze werden daarbij beoordeeld op merkkennis, marketing maar vooral uiteraard ook op de smaak van de cocktail. De 4 beste kandidaten werden door Mr. Copperhead himself uitgenodigd voor de live finale in cocktailbar Sprezza.

© Leyla Hesna

De vier finalisten voor België & Luxemburg:

  • Ruben Patoor (Café Theatre, Gent)
  • Tim Devriendt (The Cobbler, Gent)
  • Hannes Desmedt (Harvey & Lewis, mobiele bar)
  • Bassche Didden (Dogma Cocktails, Antwerpen)

Read More Read More

150 bars you need to visit

150 bars you need to visit

Vorige week lanceerde Jurgen Lijcops zijn boek “150 Bars you need to visit before you die” in zijn eigen cocktailbar Bar Burbure. Het boek is de ultieme bucket list voor de cocktailliefhebber, zeg maar. Handig als je op reis gaat naar een van de bestemmingen in het boek, maar ook gewoon leuk om te lezen en te dromen dat je er ooit naar toe zou gaan. In het boek neemt Jurgen je mee op reis naar alle uithoeken van de wereld, van Amerika naar Europa en vervolgens van Azië naar Australië. Londen en New York komen uitgebreid aan bod, maar het boek maakt duidelijk dat Aziatische grootsteden zoals Hong Kong, Singapore en Tokio ook in de lift zitten.

Read More Read More

Pappy Taylor

Pappy Taylor

Op 10 juni vieren we vaderdag en zetten we onze liefste papa in de bloemetjes. Of hij effectief blij zal zijn met een bos bloemen is nog maar de vraag. Daarom vroeg Schweppes me een leuke vaderdag-cocktail te ontwikkelen op basis van hun nieuwe Schweppes Ginger Ale soft drink. De delicate kruiding en interesse frisheid maken deze ginger ale niet alleen geschikt om puur te drinken, maar ook als mixer te gebruiken in cocktails. Ik ging er met veel plezier mee aan de slag.

Mijn missie was een cocktail te ontwikkelen die makkelijk te maken was, stoer genoeg voor elke papa maar ook verfrissend om de zomerse temperaturen te trotseren. Na verschillende proefsessies lag niet enkel het recept maar ook de naam vast. Het werd de Pappy Taylor, een twist op de klassieke Penicillin. De Pappy Taylor combineert kruidigheid met frisheid en zoet met zuur. Het robuuste karakter van de Penicillin blijft bewaard maar krijgt nu een zomerse toets. De nieuwe Schweppes Ginger Ale vormt een perfect match met de stoere Scotch en de turfsmaak van de peated malt.

Pappy Taylor Schweppes ginger ale and Scotch cocktail
foto: Jonas Op de Beeck

 

Read More Read More

Limoncello, een unieke blik achter de schermen

Limoncello, een unieke blik achter de schermen

Wie ooit in Sorrento in het zuiden van Italië geweest is, zal het niet kunnen ontkennen: je wordt er om de oren geslagen met limoncello. Niet enkel het drankje, met flessen in allerlei vormen, maar ook koekjes, snoepjes en cake met de smaak van limoncello. Er zijn in de streek talloze kleine winkeltjes die niets anders verkopen. Ze zijn duidelijk trots op hun belangrijkste exportproduct. Wereldwijd is het een bekend digestief en je kent vast wel iemand die het ook al eens zelf gemaakt heeft. Het basisrecept is in theorie heel eenvoudig: je weekt citroenschillen in een neutrale alcohol en voegt water en suiker toe. Toen ik een kijkje mocht gaan nemen bij Villa Massa, wereldwijd het nummer 1 merk, was ik erg benieuwd in hoeverre er nog ambacht aan te pas komt wanneer het in grote volumes gemaakt wordt.

Villa Massa Limoncello

Limoncello, of lokaal soms ook limoncino genoemd, is een zeer typisch product van het Italiaanse schiereiland Sorrento. Elke familie heeft zijn eigen recept dat van moeder op dochter wordt doorgegeven. Het recept van Villa Massa dateert van 1890 maar werd pas 100 jaar later gecommercialiseerd door de broers Sergio en Stefano Massa. Anno 2018 produceert Villa Massa heel grote volumes, maar het product is nog steeds heel natuurlijk.

Read More Read More

Pechuga, de ceremoniële mezcal

Pechuga, de ceremoniële mezcal

« Para todo mal mezcal, para todo bien tambien. »

Voor alles wat slecht gaat is mezcal de oplossing, voor alles wat goed gaat .. ook! Uit dit Mexicaanse spreekwoord kan je afleiden dat mezcal niet enkel gedronken wordt om verdriet door te spoelen, maar ook als er iets te vieren valt. En dé mezcal bij uitstek daarvoor is ongetwijfeld mezcal de pechuga! Een geboorte, een huwelijk, een nieuwe oogst, een quinceañera (de vijftiende verjaardag van een dochter), een begrafenis, een scheiding,.. er komt steeds pechuga aan te pas. Om te toasten, om iets te zegenen, maar ook om nieuwe moed in te drinken of verdriet weg te spoelen. Er is slechts 1 regel: Don’t shoot it.. sip it!

Wie de bar-trends volgt weet ongetwijfeld dat agave spirits momenteel erg in trek zijn en mezcal nog het meest van al. In deze opmars kreeg pechuga al snel de status van het neusje van de zalm te zijn. Het is datgene dat mezcaleros maken voor speciale gelegenheden voor vrienden en familie. Maar wat is die ‘mezcal de pechuga’ eigenlijk?

IMG_9082_NEG

Read More Read More

Tequila is booming business (part2) : de positieve gevolgen

Tequila is booming business (part2) : de positieve gevolgen

Tequila is trending. Het is niet weg te denken uit de lijstjes met trends in de wereld van spirits. In de Verenigde Staten is de Margarita al jarenlang de meest gedronken cocktail en de interesse in agave spirits is inmiddels ook overgewaaid naar Europa. Een tijdje geleden zocht ik uit waarom grote spelers talloze miljoenen tot zelfs miljarden spenderen om een deel van markt in handen te krijgen. In het kielzog daarvan kijk ik nu naar de gevolgen er van.

Laten we beginnen met de positieve gevolgen:

Read More Read More

Orkaan Donald strijkt neer in Martinique

Orkaan Donald strijkt neer in Martinique

Opgelet: Orkaan Donald strijkt neer in Martinique! Dit is geen meteorologisch bericht, we hebben het weldegelijk over bartender Donald “The Hurricane” Simons. De Antwerpse barman van Black Smoke vertrok deze ochtend vanuit de Aéroport de Paris-Orly naar het Franse eiland in de Caribische Zee. In Martinique zal Simons de Belgische eer verdedigen op de Ti Punch Cup Global Finals. Het WK Ti Punch maken, zeg maar.

Afgelopen zomer imponeerde Donald Simons de jury van de nationale finale. Met zijn winnende cocktail, de “Ti Punch à l’ancienne”, toonde hij creativiteit maar vergat hij ook de tradities van de nationale cocktail van Martinique niet uit het oog. In Black Smoke raast hij als een orkaan door de bar. Zo kreeg hij ook zijn bijnaam ‘the hurricane’, maar in de finale bewaarde hij zijn cool. Een uitgebreider verslag daarvan lees je hier.

Morgen staat er voor Donald nog een workshop in Habitation Clément op de agenda. Hier zal hij de ins & outs kunnen ontdekken van Rhum Clément, een van de toonaangevende rhum agricole-merken en organisator van dit WK. Kenmerkend aan rhum agricole, ook wel eens de Franse stijl van rum genoemd, is dat het gemaakt wordt van vers suikerriet-sap in plaats van molasse. Die puurheid zien we ook terug in de klassieke Ti Punch, de bekendste cocktail op basis van rhum agricole. Met de Ti Punch à l’ancienne slaagt Donald er in om die essentie vast te leggen in een glas. En daarom schatten we de kansen van Donald in Martinique hoog in!

Ti Punch à l'ancienne by Donald Simons
Ti Punch à l’ancienne

Recept : Le Ti’Punch à l’Ancienne

Read More Read More

Santa Teresa Bartending Jam

Santa Teresa Bartending Jam

Ron Santa Teresa 1796 Solera, het was voor mij een onbekende rum. Maar toen ik hoorde hoe enthousiast brand advocate Marc Colfs was over de nieuwe telg in de Bacardi-Martini portfolio was ik helemaal getriggerd.

Om de Venezolaanse rum Santa Teresa te introduceren aan de Belgische barscène organiseerde Colfs samen met enkele collega’s een bartending jamsessie in de Antwerpse Private Bar, de speakeasy bar boven brasserie Appelmans.

Santa Teresa - Caracas Cobbler

Read More Read More

The Golden Mile viert het einde van Tournée Minérale

The Golden Mile viert het einde van Tournée Minérale

De Antwerpse cocktailscène floreert als nooit tevoren. ‘t Zuid in Antwerpen is al langer dan vandaag een culinair mekka, maar het aanbod van top notch cocktailbars was nog nooit zo groot. Je kan er maar liefst 5 topzaken vinden op een steenworp van elkaar.  In plaats van elkaar te beconcurreren besloten ze een samenwerking aan te gaan om ’t Zuid op de kaart te zetten als dé hotspot voor cocktails. Het initiatief kreeg de naam ‘The Golden Mile’. Vandaag organiseren ze een eerste, grote gezamenlijke event om het einde van Tournée Minérale te vieren. Ze doopten het event “Retox – the disloyalty tour”.

De vijf bars hebben elk hun eigen stijl en daarmee ook een eigen publiek. De ene cocktailliefhebber geniet graag in alle rust van z’n drankje, de andere doet er liever een dansje bij. Iedereen heeft zo z’n voorkeur, maar vandaag is vreemdgaan toegestaan! Vandaag moedigen de vijf bars van The Golden Mile hun klanten aan om ontrouw te zijn aan hun favoriete bar en eens op ontdekking te gaan bij de buren.

In elk van de vijf bars kan je vandaag een disloyalty card kopen. Met deze kaart kan je aan een voordelige prijs gaan ontdekken wat elke bar in petto heeft om het einde van Tournée Minérale te vieren. Een volle kaart, met 5 stempels, geeft recht op een gratis cocktail.  Wie geen zin heeft om het koude weer te trotseren kan gratis gebruik maken van een shuttle dienst.

Manuel Wouters

We zetten de vijf bars nog even op een rijtje (van noord naar zuid) :

Read More Read More