Limoncello, een unieke blik achter de schermen

Limoncello, een unieke blik achter de schermen

Wie ooit in Sorrento in het zuiden van Italië geweest is, zal het niet kunnen ontkennen: je wordt er om de oren geslagen met limoncello. Niet enkel het drankje, met flessen in allerlei vormen, maar ook koekjes, snoepjes en cake met de smaak van limoncello. Er zijn in de streek talloze kleine winkeltjes die niets anders verkopen. Ze zijn duidelijk trots op hun belangrijkste exportproduct. Wereldwijd is het een bekend digestief en je kent vast wel iemand die het ook al eens zelf gemaakt heeft. Het basisrecept is in theorie heel eenvoudig: je weekt citroenschillen in een neutrale alcohol en voegt water en suiker toe. Toen ik een kijkje mocht gaan nemen bij Villa Massa, wereldwijd het nummer 1 merk, was ik erg benieuwd in hoeverre er nog ambacht aan te pas komt wanneer het in grote volumes gemaakt wordt.

Villa Massa Limoncello

Limoncello, of lokaal soms ook limoncino genoemd, is een zeer typisch product van het Italiaanse schiereiland Sorrento. Elke familie heeft zijn eigen recept dat van moeder op dochter wordt doorgegeven. Het recept van Villa Massa dateert van 1890 maar werd pas 100 jaar later gecommercialiseerd door de broers Sergio en Stefano Massa. Anno 2018 produceert Villa Massa heel grote volumes, maar het product is nog steeds heel natuurlijk.

Read More Read More

Pechuga, de ceremoniële mezcal

Pechuga, de ceremoniële mezcal

« Para todo mal mezcal, para todo bien tambien. »

Voor alles wat slecht gaat is mezcal de oplossing, voor alles wat goed gaat .. ook! Uit dit Mexicaanse spreekwoord kan je afleiden dat mezcal niet enkel gedronken wordt om verdriet door te spoelen, maar ook als er iets te vieren valt. En dé mezcal bij uitstek daarvoor is ongetwijfeld mezcal de pechuga! Een geboorte, een huwelijk, een nieuwe oogst, een quinceañera (de vijftiende verjaardag van een dochter), een begrafenis, een scheiding,.. er komt steeds pechuga aan te pas. Om te toasten, om iets te zegenen, maar ook om nieuwe moed in te drinken of verdriet weg te spoelen. Er is slechts 1 regel: Don’t shoot it.. sip it!

Wie de bar-trends volgt weet ongetwijfeld dat agave spirits momenteel erg in trek zijn en mezcal nog het meest van al. In deze opmars kreeg pechuga al snel de status van het neusje van de zalm te zijn. Het is datgene dat mezcaleros maken voor speciale gelegenheden voor vrienden en familie. Maar wat is die ‘mezcal de pechuga’ eigenlijk?

IMG_9082_NEG

Read More Read More

Tequila is booming business (part2) : de positieve gevolgen

Tequila is booming business (part2) : de positieve gevolgen

Tequila is trending. Het is niet weg te denken uit de lijstjes met trends in de wereld van spirits. In de Verenigde Staten is de Margarita al jarenlang de meest gedronken cocktail en de interesse in agave spirits is inmiddels ook overgewaaid naar Europa. Een tijdje geleden zocht ik uit waarom grote spelers talloze miljoenen tot zelfs miljarden spenderen om een deel van markt in handen te krijgen. In het kielzog daarvan kijk ik nu naar de gevolgen er van.

Laten we beginnen met de positieve gevolgen:

Read More Read More

Orkaan Donald strijkt neer in Martinique

Orkaan Donald strijkt neer in Martinique

Opgelet: Orkaan Donald strijkt neer in Martinique! Dit is geen meteorologisch bericht, we hebben het weldegelijk over bartender Donald “The Hurricane” Simons. De Antwerpse barman van Black Smoke vertrok deze ochtend vanuit de Aéroport de Paris-Orly naar het Franse eiland in de Caribische Zee. In Martinique zal Simons de Belgische eer verdedigen op de Ti Punch Cup Global Finals. Het WK Ti Punch maken, zeg maar.

Afgelopen zomer imponeerde Donald Simons de jury van de nationale finale. Met zijn winnende cocktail, de “Ti Punch à l’ancienne”, toonde hij creativiteit maar vergat hij ook de tradities van de nationale cocktail van Martinique niet uit het oog. In Black Smoke raast hij als een orkaan door de bar. Zo kreeg hij ook zijn bijnaam ‘the hurricane’, maar in de finale bewaarde hij zijn cool. Een uitgebreider verslag daarvan lees je hier.

Morgen staat er voor Donald nog een workshop in Habitation Clément op de agenda. Hier zal hij de ins & outs kunnen ontdekken van Rhum Clément, een van de toonaangevende rhum agricole-merken en organisator van dit WK. Kenmerkend aan rhum agricole, ook wel eens de Franse stijl van rum genoemd, is dat het gemaakt wordt van vers suikerriet-sap in plaats van molasse. Die puurheid zien we ook terug in de klassieke Ti Punch, de bekendste cocktail op basis van rhum agricole. Met de Ti Punch à l’ancienne slaagt Donald er in om die essentie vast te leggen in een glas. En daarom schatten we de kansen van Donald in Martinique hoog in!

Ti Punch à l'ancienne by Donald Simons
Ti Punch à l’ancienne

Recept : Le Ti’Punch à l’Ancienne

Read More Read More

Santa Teresa Bartending Jam

Santa Teresa Bartending Jam

Ron Santa Teresa 1796 Solera, het was voor mij een onbekende rum. Maar toen ik hoorde hoe enthousiast brand advocate Marc Colfs was over de nieuwe telg in de Bacardi-Martini portfolio was ik helemaal getriggerd.

Om de Venezolaanse rum Santa Teresa te introduceren aan de Belgische barscène organiseerde Colfs samen met enkele collega’s een bartending jamsessie in de Antwerpse Private Bar, de speakeasy bar boven brasserie Appelmans.

Santa Teresa - Caracas Cobbler

Read More Read More

The Golden Mile viert het einde van Tournée Minérale

The Golden Mile viert het einde van Tournée Minérale

De Antwerpse cocktailscène floreert als nooit tevoren. ‘t Zuid in Antwerpen is al langer dan vandaag een culinair mekka, maar het aanbod van top notch cocktailbars was nog nooit zo groot. Je kan er maar liefst 5 topzaken vinden op een steenworp van elkaar.  In plaats van elkaar te beconcurreren besloten ze een samenwerking aan te gaan om ’t Zuid op de kaart te zetten als dé hotspot voor cocktails. Het initiatief kreeg de naam ‘The Golden Mile’. Vandaag organiseren ze een eerste, grote gezamenlijke event om het einde van Tournée Minérale te vieren. Ze doopten het event “Retox – the disloyalty tour”.

De vijf bars hebben elk hun eigen stijl en daarmee ook een eigen publiek. De ene cocktailliefhebber geniet graag in alle rust van z’n drankje, de andere doet er liever een dansje bij. Iedereen heeft zo z’n voorkeur, maar vandaag is vreemdgaan toegestaan! Vandaag moedigen de vijf bars van The Golden Mile hun klanten aan om ontrouw te zijn aan hun favoriete bar en eens op ontdekking te gaan bij de buren.

In elk van de vijf bars kan je vandaag een disloyalty card kopen. Met deze kaart kan je aan een voordelige prijs gaan ontdekken wat elke bar in petto heeft om het einde van Tournée Minérale te vieren. Een volle kaart, met 5 stempels, geeft recht op een gratis cocktail.  Wie geen zin heeft om het koude weer te trotseren kan gratis gebruik maken van een shuttle dienst.

Manuel Wouters

We zetten de vijf bars nog even op een rijtje (van noord naar zuid) :

Read More Read More

Het royale ritueel van Zacapa

Het royale ritueel van Zacapa

Lorena Vásquez, de naam doet bij de gemiddelde man in de straat niet meteen een belletje rinkelen. Maar wie thuis is in de wereld van rum zal de naam wellicht wel kennen. Mevrouw Vásquez, voluit Ana Lorena Vásquez Ampié, is al meer dan 22 jaar master blender voor Zacapa rum. De job van Master Blender is tot op vandaag meestal weggelegd voor het mannelijke geslacht, maar Vàsquez staat al zo’n 2 decennia haar mannetje bij het wereldwijd gekende rum-merk. Net daarom is ze een van de bekendste en meest gerespecteerde vrouwen in de rum-industrie. De kans om haar te ontmoeten liet ik niet liggen.

Lorena Vasquez master blender Zacapa rum

Read More Read More

Tequila is booming business

Tequila is booming business

Tequila is booming business. De afgelopen maanden was er dan ook veel beweging in de markt. Diageo betaalde 700 miljoen dollar voor het relatief kleine merk Casamigos. Dat bedrag kan bovendien nog met 300 miljoen dollar verhoogd worden bij het behalen van bepaalde targets. Bacardi-Martini was reeds voor 30% eigenaar van Patrón Spirits. Eind 2017 dienden ze een aanvraag in om de resterende 70% van de aandelen te kopen. Deze deal waardeert het tequilamerk op 5,1 miljard dollar. Ook Pernod-Ricard was actief: sinds vorige maand is Tequila Avión volledig in hun Franse handen.

Tequila is een streng gereguleerde en gecontroleerde industrie. Een van de voordelen daarvan is dat er veel cijfers bijgehouden worden. Ik verzamelde een heleboel data* en crunchte de cijfers om te bekijken waarom er zulke hallucinante bedragen neergeteld worden om te kunnen meespelen in de wereld van tequila. Enkele conclusies:

Reden 1) Stijgende verkoopcijfers

De grootste reden is voor de hand liggend: de verkoopt stijgt enorm. In amper 20 jaar verdrievoudigde de export van tequila. De exportcijfers groeide van minder dan 65 miljoen liter in 1995 naar meer dan 180 miljoen in 2015. De markt stopt ook niet met groeien. Tussen 2015 en 2017 groeide de markt nogmaals met zo’n 20%, naar meer dan 210 miljoen liter geëxporteerde tequila per jaar.

Total export of tequila

Read More Read More

Tequila is booming business (English version)

Tequila is booming business (English version)

Tequila is booming business. In the last couple of months we’ve seen a lot of movement on the market. Diageo paid 700 million dollar for Casamigos, which is a rather small brand. Another 300 million dollar in bonusses can be added to the deal if the brand reaches certain targets. Bacardi-Martini already owned 30% of Patrón Spirits. In 2017 they applied to buy the remaining 70% of the shares. This deal values the tequila brand at a whopping 5.1 billion dollar. Pernod-Ricard also made a move last month when they took full control of Tequila Avión (after already owning a large majority of the shares).

Tequila, as an industry, is strictly regulated and inspected by the Consejo Regulador del Tequila (CRT). One of the benefits of the many inspections is that the CRT has loads of reliable records. I gathered a (big) bunch of data* and crunched the numbers to find out why big companies are paying up crazy amounts to get in on the action. Here are some of the results I came up with.

Reason no. 1) Increasing revenue

The biggest reason is obvious: the sales of tequila is increasing. Over the last 20 years the sales of tequila has nearly tripled. Tequila export grew from less than 65 million liter in 1995 to over 180 million in 2015. It doesn’t seem to stop either. From 2015 to 2017 the market increased by another 20% to over 210 million liter exported tequila per annum.

Total export of tequila

Read More Read More

The legend of Red Hand

The legend of Red Hand

De Campari-kalender hoeft wellicht geen introductie. De jaarlijkse kalender vol prachtige foto’s met een rode toets werd bijna even iconisch als het Italiaanse merk zelf. Bij grafisch ontwerpers en modeontwikkelaars werd “Campari Rood” een gekende kleur. Stijlvolle dames zoals Penelope Cruz, Kate Hudson, Selma Hayek, Jessica Alba en Eva Green sierden de cover. Ook Benicio Del Toro kreeg die eer toegekend. Maar man of vrouw op de cover, de foto’s waren altijd zo sterk en stijlvol dat ze zowel man als vrouw aanspraken.

In 2017 besloot Campari een stapje verder te gaan met de campagne door met de Italiaanse topregisseur Paolo Sorrentino en Hollywoodster Clive Owen in zee te gaan om een kortfilm te maken. De kortfilm “Killer in Red” werd een succes en zo besloot Campari om ook in 2018 de wereldwijde campagne opnieuw op gang te trekken met een spannende kortfilm. De nieuwe film kreeg de titel “The Legend of Red Hand”.

The Legend of Red Hand

Samen met Hannah Van Ongevalle & Sofie Ketels (de twee leading ladies van de Belgische barscène) en Jan Van Ongevalle (de Vlaamse godfather van de Negroni) zakte ik af naar Milaan voor de première van de nieuwe kortfilm. Milaan is uiteraard geen toevallige keuze. De bruisende stad is niet enkel een van de hoofdsteden van stijl en mode, het is ook de bakermat van Campari. In de schaduw van de Duomo van Milaan huist de befaamde oude cocktailbar “Il Camparino in Galleria”. Een bezoekje mocht uiteraard niet ontbreken. Op de vooravond van de première trok ik met Sofie, Hannah en Jan naar de historische bar die in 1915 door Davide Campari opgericht werd in de Galeria de Vittorio Emmanuele II. Nu nog steeds is ‘Il Camparino’ het kloppende hart van de aperitivo-cocktail. Het is een plaats waar nostalgisch wordt teruggekeken naar het verleden, hedendaagse trends worden omgezet in vloeibare creaties en waar wordt nagedacht over de toekomst van aperitiefcocktails. En dat uiteraard met de nodige Italiaanse sprezzatura en eleganza.

Read More Read More