Browsed by
Category: tasting

Tequila: Valley versus Highlands

Tequila: Valley versus Highlands

Wie graag een glaasje Scotch whisky lust, kent vast het verschil tussen Highlands whisky en Lowlands whisky. Maar wie van tequila houdt, heeft wellicht ook al gehoord van Highlands tequila en Lowlands tequila. Laten we meteen de term ‘Lowlands’ even nuanceren. Het gebied waar we over spreken ligt gemiddeld zo’n 1200m boven de zeespiegel. Als we dat vergelijken met Brussel, gemiddeld 13 meter boven de zeespiegel, is er dus niet meteen sprake van low land. De term Lowlands tequila is men (verkeerdelijk) beginnen te gebruiken als tegenstelling voor de correct benoemde Highlands tequila. Een juistere naam voor Lowlands tequila is Valley tequila. Nu we dat rechtgezet hebben kunnen we even dieper ingaan op het verschil tussen beiden.

Mexico Jalisco Tequila

Mexico Jalisco Tequila

Tequila mag enkel geproduceerd worden in de Mexicaanse staat Jalisco en bepaalde delen van de staten Guanajuato, Michoacán, Nayarit en Tamaulipas. Meer dan 90% van de tequila die geëxporteerd wordt is echter afkomstig uit Jalisco en binnen die staat zijn er 2 gebieden verantwoordelijk voor het leeuwendeel van de productie ervan: de Valle(s) (het valleigebied) en Los Altos (de highlands). Beide delen hebben hun eigen kenmerken die je kan herkennen in tequila en dat heeft grotendeels met ‘terroir’ te maken. Vergelijk het gerust met de terroir-verschillen van wijn. Terroir is niet de enige factor die de smaak bepaalt. Ondermeer de productiewijze is bepalend. Er wordt immers op heel uiteenlopende wijzes geproduceerd. Van heel ambachtelijk (bv. Fortaleza en Siete Leguas) tot industrieel (bv. Sauza en José Cuervo). Ook de samenstelling van de tequila heeft een grote impact. Zo kan men in de productie kiezen om enkel agave als grondstof te gebruiken (“tequila 100% de agave”) of agave aangevuld met andere suikerhoudende stoffen zoals mais of suikerriet (“tequila mixto”). Ook de zorg die men aan de agaveplanten besteed kan een verschil (in kwaliteit) maken. Maar vergelijk je twee flessen tequila die nagenoeg op identieke wijze gemaakt worden, dan zal de terroir het verschil maken.

Read More Read More

Limoncello, een unieke blik achter de schermen

Limoncello, een unieke blik achter de schermen

Wie ooit in Sorrento in het zuiden van Italië geweest is, zal het niet kunnen ontkennen: je wordt er om de oren geslagen met limoncello. Niet enkel het drankje, met flessen in allerlei vormen, maar ook koekjes, snoepjes en cake met de smaak van limoncello. Er zijn in de streek talloze kleine winkeltjes die niets anders verkopen. Ze zijn duidelijk trots op hun belangrijkste exportproduct. Wereldwijd is het een bekend digestief en je kent vast wel iemand die het ook al eens zelf gemaakt heeft. Het basisrecept is in theorie heel eenvoudig: je weekt citroenschillen in een neutrale alcohol en voegt water en suiker toe. Toen ik een kijkje mocht gaan nemen bij Villa Massa, wereldwijd het nummer 1 merk, was ik erg benieuwd in hoeverre er nog ambacht aan te pas komt wanneer het in grote volumes gemaakt wordt.

Villa Massa Limoncello

Limoncello, of lokaal soms ook limoncino genoemd, is een zeer typisch product van het Italiaanse schiereiland Sorrento. Elke familie heeft zijn eigen recept dat van moeder op dochter wordt doorgegeven. Het recept van Villa Massa dateert van 1890 maar werd pas 100 jaar later gecommercialiseerd door de broers Sergio en Stefano Massa. Anno 2018 produceert Villa Massa heel grote volumes, maar het product is nog steeds heel natuurlijk.

Read More Read More

Pechuga, de ceremoniële mezcal

Pechuga, de ceremoniële mezcal

« Para todo mal mezcal, para todo bien tambien. »

Voor alles wat slecht gaat is mezcal de oplossing, voor alles wat goed gaat .. ook! Uit dit Mexicaanse spreekwoord kan je afleiden dat mezcal niet enkel gedronken wordt om verdriet door te spoelen, maar ook als er iets te vieren valt. En dé mezcal bij uitstek daarvoor is ongetwijfeld mezcal de pechuga! Een geboorte, een huwelijk, een nieuwe oogst, een quinceañera (de vijftiende verjaardag van een dochter), een begrafenis, een scheiding,.. er komt steeds pechuga aan te pas. Om te toasten, om iets te zegenen, maar ook om nieuwe moed in te drinken of verdriet weg te spoelen. Er is slechts 1 regel: Don’t shoot it.. sip it!

Wie de bar-trends volgt weet ongetwijfeld dat agave spirits momenteel erg in trek zijn en mezcal nog het meest van al. In deze opmars kreeg pechuga al snel de status van het neusje van de zalm te zijn. Het is datgene dat mezcaleros maken voor speciale gelegenheden voor vrienden en familie. Maar wat is die ‘mezcal de pechuga’ eigenlijk?

IMG_9082_NEG

Read More Read More

Het royale ritueel van Zacapa

Het royale ritueel van Zacapa

Lorena Vásquez, de naam doet bij de gemiddelde man in de straat niet meteen een belletje rinkelen. Maar wie thuis is in de wereld van rum zal de naam wellicht wel kennen. Mevrouw Vásquez, voluit Ana Lorena Vásquez Ampié, is al meer dan 22 jaar master blender voor Zacapa rum. De job van Master Blender is tot op vandaag meestal weggelegd voor het mannelijke geslacht, maar Vàsquez staat al zo’n 2 decennia haar mannetje bij het wereldwijd gekende rum-merk. Net daarom is ze een van de bekendste en meest gerespecteerde vrouwen in de rum-industrie. De kans om haar te ontmoeten liet ik niet liggen.

Lorena Vasquez master blender Zacapa rum

Read More Read More

Rum Special day 7 : Rhum J.M. Jungle Macouba

Rum Special day 7 : Rhum J.M. Jungle Macouba

“Start to Run? I thought you said Rum”, iedereen kent het grapje intussen wel. Maar toch blijft rum een spirit-categorie waarin de gemiddelde consument vaak blijft steken bij de merken die ze kennen. Nochtans is rum net een van de meest interessante categorieën om nieuwe dingen te ontdekken.

Rum is een van de minst gereglementeerde spirits ter wereld. Er zijn geen strikte regels te volgen: All is fair in love, war and rum! Dat zorgt occasioneel voor minder geslaagde producten, maar langs de andere kant ook voor heel uiteenlopende smaken en stijlen. Van witte rum tot bruine rum, of zelfs zwarte rum. Van de Franse stijl, tot de Engelse stijl en de Spaanse stijl. Vele rums kan je zelfs niet in deze stijlen indelen. Sommige rums worden gemaakt op basis van suikerriet, andere op basis van melasse. Er zijn rums met het alcoholgehalte van een likeur, maar ook de sterk alcoholische overproof rums. De moeite dus om de ontdekkingsreis aan te gaan. Daarom zet ik in deze Rum Special op 7 dagen 7 unieke rums in de kijker. Als cocktailliefhebber ben ik aan de slag gegaan om voor elke rum een leuke cocktail te ontwikkelen.

Rum Special day 7 : Rhum J.M. Jungle Macouba

Oleo Saccha Rhum Punch

De aandachtige lezer heeft het al gezien: Rhum met een ‘h’, dus we zitten opnieuw in de Franse stijl van rums. Net zoals de Rhum Clément die eerder deze week aan bod kwam, is J.M. een Rhum Agricole. Een rum op basis van rietsuiker-sap dus. Deze J.M. Jungle Macouba is een stevige knaap met een alcohol gehalte van 51,2% ABV.
We zijn dus ook tot bij de High Proof Rums geraakt. De distilleerderij van J.M. bevindt zich in het noorden van het eiland Martinique, pal in het hart van een tropisch woud. Op de fles staan allerlei tropische planten van Martinique, zoals alocasia, alpinia en heliconia afgebeeld.

Net zoals bij de Rhum Clément Canne Bleue en VSOP die ik eerder deze week besprak blijf ik in de buurt van de Ti Punch, de nationale cocktail van Martinique. Deze keer maak ik het iets arbeidsintensiever met een eigen gemaakte Oleo Saccharum, een verse siroop gemaakt met suiker en citrus-schillen. De suiker trekt de natuurlijke oliën uit de schillen van de citrus. Na een tijdje krijg je een olieachtige siroop. Oleo Saccharum betekent dan ook letterlijk ‘olie-suiker’.

Read More Read More

Rum Special day 6 : Appleton Estate Signature Blend

Rum Special day 6 : Appleton Estate Signature Blend

“Start to Run? I thought you said Rum”, iedereen kent het grapje intussen wel. Maar toch blijft rum een spirit-categorie waarin de gemiddelde consument vaak blijft steken bij de merken die ze kennen. Nochtans is rum net een van de meest interessante categorieën om nieuwe dingen te ontdekken.

Rum is een van de minst gereglementeerde spirits ter wereld. Er zijn geen strikte regels te volgen: All is fair in love, war and rum! Dat zorgt occasioneel voor minder geslaagde producten, maar langs de andere kant ook voor heel uiteenlopende smaken en stijlen. Van witte rum tot bruine rum, of zelfs zwarte rum. Van de Franse stijl, tot de Engelse stijl en de Spaanse stijl. Vele rums kan je zelfs niet in deze stijlen indelen. Sommige rums worden gemaakt op basis van suikerriet, andere op basis van melasse. Er zijn rums met het alcoholgehalte van een likeur, maar ook de sterk alcoholische overproof rums. De moeite dus om de ontdekkingsreis aan te gaan. Daarom zet ik in deze Rum Special op 7 dagen 7 unieke rums in de kijker. Als cocktailliefhebber ben ik aan de slag gegaan om voor elke rum een leuke cocktail te ontwikkelen.

Rum Special day 6 : Appleton Estate Signature Blend

Appleton Estate

Op dag 6 blijven we in de sfeer van degelijke betaalbare rum en speelse Tiki cocktails! Vandaag staat Appleton Estate in de kijker, een rum die ik aan iedereen kan aanraden vanwege zijn heel interessante prijs/kwaliteit-verhouding. Appleton Estate heeft 4 verschillende rums in de aanbieding, vandaag ga ik aan de slag met de instapper: de Appleton Estate Signature Blend. Deze rum is een blend maar liefst 15 verschillende rums, met een gemiddelde leeftijd van 4 jaar. Hierdoor krijg je een heel uitgebreid pallet van smaken. Citrus, zoet fruit, wat hout,.. Appleton Estate omschrijft de rum zelf als een rum voor iedereen en voor elk moment. En dat klopt helemaal, met deze rum zal je niemand van zijn sokken blazen maar je zal er ook niets verkeerd mee doen. Deze rum is een allemansvriend en daardoor ook veelzijdig. Ik gebruik deze rum zelf vaak in Tiki-cocktails en daarom vond ik dat deze niet mocht ontbreken in mijn Rum Special.

Ook vandaag gaat de Appleton Estate in een Tiki-cocktail, een Rum Punch meer bepaald. Punch is sanskriet voor ‘vijf’ en dat verwijst naar de 5 elementen van een authentieke punch cocktail: sterkedrank, suiker, citrus, kruiden en water (of ijs). Deze vijf elementen zal je dan ook terug vinden in mijn cocktail voor vandaag, de Jasper’s Rum Punch.

Read More Read More

Rum Special day 5 : Ron Barceló Gran Añejo

Rum Special day 5 : Ron Barceló Gran Añejo

“Start to Run? I thought you said Rum”, iedereen kent het grapje intussen wel. Maar toch blijft rum een spirit-categorie waarin de gemiddelde consument vaak blijft steken bij de merken die ze kennen. Nochtans is rum net een van de meest interessante categorieën om nieuwe dingen te ontdekken.

Rum is een van de minst gereglementeerde spirits ter wereld. Er zijn geen strikte regels te volgen: All is fair in love, war and rum! Dat zorgt occasioneel voor minder geslaagde producten, maar langs de andere kant ook voor heel uiteenlopende smaken en stijlen. Van witte rum tot bruine rum, of zelfs zwarte rum. Van de Franse stijl, tot de Engelse stijl en de Spaanse stijl. Vele rums kan je zelfs niet in deze stijlen indelen. Sommige rums worden gemaakt op basis van suikerriet, andere op basis van melasse. Er zijn rums met het alcoholgehalte van een likeur, maar ook de sterk alcoholische overproof rums. De moeite dus om de ontdekkingsreis aan te gaan. Daarom zet ik in deze Rum Special op 7 dagen 7 unieke rums in de kijker. Als cocktailliefhebber ben ik aan de slag gegaan om voor elke rum een leuke cocktail te ontwikkelen.

Rum Special day 5 : Ron Barceló Gran Añejo

Ron Barceló

Op dag 4 waren de spots gericht op Angostura 1919, een blend die ik omschreef als een rum die niet eerder gericht was op ervaren rum-drinkers dan op mensen die hun eerste stappen zetten in de ontdekkingstocht in de wereld van rum. Voor dag 5 draaien we de rollen om en bespreken we een heel toegankelijk rum: Ron Barceló Gran Añejo. Deze rum is laag geprijsd, niet zo moeilijk om te vinden en ook op gebied van smaak heel toegankelijk. Aan de Spaanse schrijfwijze ‘Ron’ kan je ook zien dat we intussen aan de Spaanse stijl van rums zijn beland.

Vooraleer ik aan cocktails begin proef ik elke spirit altijd eerst puur. Ik moet eerlijk bekennen dat deze rum zowel neat als on the rocks eigenlijk niet aan mij besteed was. Slecht is het zeker niet maar voor mij is dit eerder een rum om te mixen dan om puur te drinken. De rum is heel zoet en toegankelijk, maar het smaakprofiel is voor mij niet uitgesproken genoeg om deze rum te kiezen als sipping rum. Los van de toegankelijke smaak maakt de lage prijs deze rum ook heel geschikt als cocktail-ingrediënt. Bovendien gaan in cocktails met (verschillende) fruitsappen de fijne nuances, die ik zoek in een sipping rum, toch verloren in het geheel.

Read More Read More

Rum Special day 4 : Angostura 1919

Rum Special day 4 : Angostura 1919

“Start to Run? I thought you said Rum”, iedereen kent het grapje intussen wel. Maar toch blijft rum een spirit-categorie waarin de gemiddelde consument vaak blijft steken bij de merken die ze kennen. Nochtans is rum net een van de meest interessante categorieën om nieuwe dingen te ontdekken.

Rum is een van de minst gereglementeerde spirits ter wereld. Er zijn geen strikte regels te volgen: All is fair in love, war and rum! Dat zorgt occasioneel voor minder geslaagde producten, maar langs de andere kant ook voor heel uiteenlopende smaken en stijlen. Van witte rum tot bruine rum, of zelfs zwarte rum. Van de Franse stijl, tot de Engelse stijl en de Spaanse stijl. Vele rums kan je zelfs niet in deze stijlen indelen. Sommige rums worden gemaakt op basis van suikerriet, andere op basis van melasse. Er zijn rums met het alcoholgehalte van een likeur, maar ook de sterk alcoholische overproof rums. De moeite dus om de ontdekkingsreis aan te gaan. Daarom zet ik in deze Rum Special op 7 dagen 7 unieke rums in de kijker. Als cocktailliefhebber ben ik aan de slag gegaan om met elke rum een leuke cocktail te maken.

Rum Special day 4 : Angostura 1919

1919 Manhattan

We verhuizen van Martinique naar Trinidad & Tobago, naar het House of Angostura meer bepaald. Angostura is vooral bekend omwille van zijn bitters, een flesje Angostura Bitters zal je in élke degelijke cocktailbar vinden. De bitters van Angostura zijn synoniem geworden voor het peper en zout van de bar. Maar meeste rum-liefhebbers weten ook dat Angostura buiten bitters ook fantastische rum produceert.

Angostura heeft een uitgebreid assortiment gaande van premium rums tot super premium rums. Ik ging aan de slag met Angostura 1919, een betaalbare rum van het super premium segment. Ik proefde enkele maanden geleden verschillende Angostura Rums en de 1919 is een van de rums die we nadien is bijgebleven. De 1919 had een heel verschillend smaakprofiel ten opzichte van de andere rums in het Angostura-gamma. Wat ik me vooral herinnerde is dat de rum een redelijke zoete geur had, maar in smaak niet heel zoet was. Eerst wel wat vanille maar op het einde krijg je een redelijk bittere nasmaak. Niet meteen een ‘beginners-rum’, maar zeker een leuke rum voor iemand die eens gerijpte niet-zoete rum wil proberen. Ik hou van cocktails met een bittere toets, dus dit leek me een interessante rum om mee te experimenteren.

Read More Read More

Rum Special day 3 : Clément VSOP / Clément Canne Bleue

Rum Special day 3 : Clément VSOP / Clément Canne Bleue

“Start to Run? I thought you said Rum”, iedereen kent het grapje intussen wel. Maar toch blijft rum een spirit-categorie waarin de gemiddelde consument vaak blijft steken bij de merken die ze kennen. Nochtans is rum net een van de meest interessante categorieën om nieuwe dingen te ontdekken.

Rum is een van de minst gereglementeerde spirits ter wereld. Er zijn geen strikte regels te volgen: All is fair in love, war and rum! Dat zorgt occasioneel voor minder geslaagde producten, maar langs de andere kant ook voor heel uiteenlopende smaken en stijlen. Van witte rum tot bruine rum, of zelfs zwarte rum. Van de Franse stijl, tot de Engelse stijl en de Spaanse stijl. Vele rums kan je zelfs niet in deze stijlen indelen. Sommige rums worden gemaakt op basis van suikerriet, andere op basis van melasse. Er zijn rums met het alcoholgehalte van een likeur, maar ook de sterk alcoholische overproof rums. De moeite dus om de ontdekkingsreis aan te gaan. Daarom zet ik in deze Rum Special op 7 dagen 7 unieke rums in de kijker. Als cocktailliefhebber ben ik aan de slag gegaan om met elke rum een leuke cocktail te maken.

Rum Special day 3 : Clément VSOP / Clément Canne Bleue

Ti Punch

Op dag 3 van de Rum Special verhuizen we naar Martinique, het Franse eiland in de Caraïbische Zee. In Martinique spreken ze niet van rum maar van rhum, of voluit Rhum Agricole. Wat typisch is aan Rhum Agricole is dat het niet van molasse gemaakt is, maar van puur suikerriet-sap. Dit geeft een heel kenmerkende smaak. Als je een line-up maakt met 5 rums, waarvan 4 op basis van molasse en 1 op basis van suikerriet-sap, dan zal het niet zo moeilijk zijn om de Agricole er uit te halen. Een van de bekendste merken van deze rum-stijl is Rhum Clément. Deze stijl mocht voor mij niet ontbreken in een Rum Special en Clément was dan ook een voor de hand liggende keuze.

Ook in welke richting ik zou gaan voor cocktails was snel gekozen. De nationale cocktail van Martinique is de Ti Punch. Ti Punch, wat een afkorting is van Petit Punch, is voor vele inwoners van Martinique een dagelijks aperitief. Het drankje wordt, zoals de naam al doet vermoeden, in kleine porties geserveerd. De authentieke Ti Punch wordt als een doe-het-zelf pakket geserveerd, onder het motto “Chacun prépare sa propre mort”. Je krijgt een fles rum, wat rietsuiker en een limoen op je tafel en je mag er zelf mee aan de slag.

Read More Read More

Rum Special day 2 : Bumbu Rum

Rum Special day 2 : Bumbu Rum

“Start to Run? I thought you said Rum”, iedereen kent het grapje intussen wel. Maar toch blijft rum een spirit-categorie waarin de gemiddelde consument vaak blijft steken bij de merken die ze kennen. Nochtans is rum net een van de meest interessante categorieën om nieuwe dingen te ontdekken.

Rum is een van de minst gereglementeerde spirits ter wereld. Er zijn geen strikte regels te volgen: All is fair in love, war and rum! Dat zorgt occasioneel voor minder geslaagde producten, maar langs de andere kant ook voor heel uiteenlopende smaken en stijlen. Van witte rum tot bruine rum, of zelfs zwarte rum. Van de Franse stijl, tot de Engelse stijl en de Spaanse stijl. Vele rums kan je zelfs niet in deze stijlen indelen. Sommige rums worden gemaakt op basis van suikerriet, andere op basis van melasse. Er zijn rums met het alcoholgehalte van een likeur, maar ook de sterk alcoholische overproof rums. De moeite dus om de ontdekkingsreis aan te gaan. Daarom zet ik in deze Rum Special op 7 dagen 7 unieke rums in de kijker. Als cocktailliefhebber ben ik aan de slag gegaan om voor elke rum een leuke cocktail te ontwikkelen.

Rum Special day 2 : Bumbu Rum

Big Bumbu Swizzle

Voor dag 2 van de Rum Special koos ik voor Bumbu Rum, een rum-blend uit Barbados. Bumbu is gebaseerd op recepten uit de 16e en 17e eeuw, de tijd van de West Indies-vaarders die met Caraïbische ingrediënten hun eigen rum-blends maakten. Ze noemden het echter niet rum, maar ‘Bumbu’.

Net zoals vroeger worden er nu in Bumbu Rum geen artificiële kleuren en smaken toegevoegd, enkel natuurlijke kruiden en specerijen uit Barbados. Niet enkel de inhoud, maar ook de vormgeving van de fles is een mooie knipoog naar lang vervlogen tijden. De fles katapulteert ons zo naar de tijd van de piraten, zoals we ze kennen uit de films en boeken. Dat is ongetwijfeld bewust gedaan want vooraan op de fles staat ook een grote ‘X’. Als we Hollywood mogen geloven gebruikten piraten altijd een gelijkaardige grote ‘X’ om hun verborgen schatten aan te duiden op de kaart.  Deze fles staat ongetwijfeld mooi in elke barkast, maar is de inhoud ook even goed? Om een antwoord te krijgen op die vraag moest er natuurlijk geproefd worden. En ook dat stelde zeker niet teleur!

Read More Read More