Browsed by
Category: tasting

Rum Special day 1 : Dos Maderas 5+5 PX

Rum Special day 1 : Dos Maderas 5+5 PX

“Start to Run? I thought you said Rum”, iedereen kent het grapje intussen wel. Maar toch blijft rum een spirit-categorie waarin de gemiddelde consument vaak blijft steken bij de merken die ze kennen. Nochtans is rum net een van de meest interessante categorieën om nieuwe dingen te ontdekken.

Rum is een van de minst gereglementeerde spirits ter wereld. Er zijn geen strikte regels te volgen: All is fair in love, war and rum! Dat zorgt occasioneel voor minder geslaagde producten, maar langs de andere kant ook voor heel uiteenlopende smaken en stijlen. Van witte rum tot bruine rum, of zelfs zwarte rum. Van de Franse stijl, tot de Engelse stijl en de Spaanse stijl. Vele rums kan je zelfs niet in deze stijlen indelen. Sommige rums worden gemaakt op basis van suikerriet, andere op basis van melasse. Er zijn rums met het alcoholgehalte van een likeur, maar ook de sterk alcoholische overproof rums. De moeite dus om de ontdekkingsreis aan te gaan. Daarom zet ik in deze Rum Special op 7 dagen 7 unieke rums in de kijker. Als cocktailliefhebber ben ik aan de slag gegaan om voor elke rum een leuke cocktail te ontwikkelen.

Rum special day 1 : Dos Maderas 5+5 PX

Corn n Grape

We starten meteen met een buitenbeentje! Dos Maderos staat voor 2 rijpingen. Dat is dan ook het concept van het merk. Alle rums van Dos Maderos worden eerst gerijpt in de Caraïben om vervolgens een tweede rijping te krijgen in Jerez (Spanje), een streek die bekend staat voor de productie van Sherry. Het verbaast dus niet dat de tweede rijping op Sherry-vaten gebeurt. Na een vijfjarige rijping in de Caraïben gaat de rum voor drie jaar op vaten die eerder Dos Cortados, een Palo Cortado-Sherry, gerijpt hebben. Deze rum komt op de markt als ‘Dos Maderas 5+3’.

De ‘5+5 PX’ is ook binnen het gamma van Dos Maderos nog een buitenbeentje. Deze rum wordt namelijk niet twee- maar driemaal gerijpt. Dos Maderas 5+5 PX bouwt voort op de ‘5+3’ maar krijgt nog een derde rijping, ditmaal op Don Guido-vaten. Don Guido is een Pedro Ximénez-Sherry, een zoetere Sherry-stijl vaak afgekort tot ‘PX’. Deze derde rijping duurt twee jaar. De bijkomende rijping zorgt voor een leuke ‘PX’-toets. In totaal wordt er dus vijf jaar in de Caraïben en vijf jaar in Jerez gerijpt, met een finish van PX-Sherry. En zo is meteen de naam ‘5+5 PX’ verklaard.

Read More Read More

Bulleit Bourbon 10 Year Old

Bulleit Bourbon 10 Year Old

Lunchen met Tom Bulleit? Dat kon ik niet afslaan! De oprichter van de Bulleit Distilling Co. kwam niet zomaar voor de wafels naar België. Hij kwam zijn paradepaardje voorstellen: Bulleit Bourbon 10-Year-Old.

Bulleit Bourbon 10 Year Old

Tom Bulleit startte in 1987 Bulleit Frontier Whiskey op. Hij begon met een bourbon whiskey die gebaseerd was op een familierecept. Typisch aan deze bourbon is het hoge gehalte aan rogge in de mash, waardoor de whiskey wat minder zoet is dan de gemiddelde bourbon. Na een succesvolle groei van de bourbon bracht Tom Bulleit in 2011 ook een rogge-whiskey op de markt: Bulleit Rye. De derde variant van het merk, Bulleit Bourbon 10-Year-Old, werd in 2013 geïntroduceerd in beperkte oplage en enkel voor de Amerikaanse markt.

Read More Read More

Een blik op de minder bekende Agave spirits

Een blik op de minder bekende Agave spirits

Tequila is alom bekend en begint stilaan van zijn slechte reputatie af te geraken. Hoewel er nog een lange weg te gaan is beginnen meer en meer mensen de bekende Mexicaanse spirit beter te kennen. Zodoende wordt ook stilaan bekend dat tequila meer is dan een goedkope spirit die je shotgewijs in snel-tempo moet achterover slaan met wat zout en een limoentje. Wie het onderscheid kan maken tussen kwalitatieve en minderwaardige tequila, en weet hoe je er het best van kunt genieten, kan bevestigen dat het een heel interessante en smaakvolle spirit is.

Tequila Maestro Kobe Desmet
Maestro Kobe Desmet

Read More Read More

Is Damrak the best dam gin in the world?

Is Damrak the best dam gin in the world?

Een tijdje geleden kreeg ik een mailtje met de vraag of ik met de ‘Best Dam Gin in the world’ aan de slag wilde gaan. Het ging om de Amsterdamse Damrak Gin. Ik ging de uitdaging met plezier aan om er enkele lekkere cocktails mee te maken.

Cocktails maken, daar hoort altijd wat story telling bij. Maar om me niet te laten beïnvloeden door wat ik zou lezen, besloot ik om eerst te gaan proeven. Het lijkt evident, maar proeven is een onontbeerlijke stap in het proces van cocktails maken. De gin in z’n puurste vorm proeven was dus de eerste stap in het proces.

Damrak Gin

Read More Read More

Launch Angostura 1787

Launch Angostura 1787

Afgelopen donderdag werd de nieuwe Super-premium rum van Angostura voorgesteld, Angostura 1787. En welke locatie is daar beter voor geschikt dan de enige Tiki-bar van België? The Drifter was dus een logische keuze.

We werden welkom geheten door Tom Neijens met een non-alcoholische cocktail zodat we met een frisse geest aan de slag konden. Zodra alle drankjes achter de kiezen waren was het de beurt aan Angostura Brand Ambassador en Master Blender John Georges, rechtstreeks uit Trinidad & Tobago. De man vertelde met veel passie over de geschiedenis van het Angostura-huis. Angostura is bij ons vooral bekend van de bitters die ze produceren. De originele Angostura Bitters en Angostura Orange Bitters zijn niet meer weg te denken uit onze cocktail bars en vinden ook hun weg naar de thuisbars. Ze produceren echter niet enkel bitters, al meer dan 130 jaar verkopen ze ook Angostura Rum. En ook dat verloopt succesvol, reeds 70 jaar brengt de rum meer omzet binnen dan de bitters.

Launch Angostura 1787

Read More Read More

De ultieme X-Gin Negroni

De ultieme X-Gin Negroni

Als je een ginliefhebber en een vermoutliefhebber samen in één ruimte zet dan komt de Negroni al snel ter sprake. Dat kan organisch groeien, maar in dit geval gebeurde het heel doelbewust. Op vraag van X-Gin gingen Glenn Vanbellingen van Gin Ur Way en ik aan de slag. Twee mannen, één missie: de ultieme X-Gin Negroni.

Over kleuren en smaken valt niet te twisten. Wat voor ons de ultieme X-Gin Negroni is, kan voor iemand anders te bitter zijn. Of andersom misschien niet bitter genoeg. Het is en blijft een kwestie van persoonlijke voorkeur. Maar na een avondje waarop we verschillende technieken, verschillende merken vermout en verschillende hoeveelheden hebben getest, zijn we tot een Negroni gekomen waar we zeker 100% achterstaan.

De eerste stap in het testproces was logischerwijs de constante factor, de X-Gin, proeven. We kende de gin allebei op voorhand. Glenn had er eerder ook al uitgebreide tasting notes van gemaakt.  Maar om geen fouten te maken begonnen we de avond toch met het proeven van het pure goedje in een tasting glas. Glenn is heel sterk in proeven en kan er probleemloos 5 elementen uithalen, maar als belangrijkste troeven voor vanavond noteerden we bittere chocolade en vanille.

Read More Read More

Agave spirits workshop & tasting @ Pony’s (2)

Agave spirits workshop & tasting @ Pony’s (2)

Zondag 21 augustus maakte Marco Antonio Pulido ons wegwijs in de wereld van agave. Deel 1 van het verslag kan je hier vinden.

Nadat we maar liefst 10 mezcals proefden kregen we de kans om even op adem te komen. Tijd voor een pauze en een Mexicaans hapje! Pulido introduceerde ons aan de Taco Al Pastor, het Mexicaanse alternatief van de kebab. Net zoals bij een kebab wordt het vlees van een spit gesneden en kleine stukjes verdeeld. Maar het zou natuurlijk geen Mexican food zijn als het vlees niet tussen een taco zou belanden.

Tijdens het tasten zelf had Pulido ook appelsienen en zout voorzien. Niet zomaar keukenzout maar zout gemengd met gebakken sprinkhanen (Sal de Chapulin) en wormen (Sal de Gusano)! Het is gelukkig lekkerder dan het klinkt. Dit is een traditionele manier van mezcal drinken: rustig sippen, genieten en tussendoor een appelsienschijfje met sprinkhanen- of wormenzout degusteren. Heerlijk!

Sal de Chapulin
Sal de Chapulin

Citrusfruit, zout en agave-spirits: het is een sterke match! Denk maar aan de Margarita, een cocktail met limoen en zout. Het idee van pure tequila met een limoenpartje en wat zout is dus zo gek nog niet. Het enige probleem is dat het verkeerd gebruikt wordt. Wat zout oplikken, een goedkope tequila achterover slaan en een limoen- of citroenpartje slikken om de vieze smaak van de minderwaardige tequila uit te wissen is absoluut geen goede manier om van tequila te genieten. Met heel kleine slokjes, beetje per beetje en tussendoor een appelsienschijfje met Sal de Gusano: zo genieten de Mexicanen van hun favoriete sterkedrank.

Read More Read More

Agave spirits workshop & tasting @ Pony’s (1)

Agave spirits workshop & tasting @ Pony’s (1)

Tequila & Mezcal workshop
Para todo mal mezcal! Para todo bien también!

Tequila en mezcal worden bij velen nog steeds geassocieerd met foute avonden in de kroeg. Na 10 pinten komt iemand op het lumineuze idee om tequila-shotjes te doen. Wat je dan krijgt is goedkope, minderwaardige tequila die op een verkeerde manier genuttigd wordt. En dat op een maag en lever die al bier moeten verwerkt zien te krijgen. A recipe for disaster’ noemen ze dat.

Gelukkig begint die negatieve connotatie (heel) geleidelijk aan weg te ebben. Tequila en mezcal zijn sinds enkele jaren een populair ingrediënt bij bartenders en zo sijpelt het stilaan door naar het grote publiek dat het ook anders kan. Dat kan ik alleen maar toejuichen want tequila, mezcal en andere agave-distillaten zijn fantastisch als je werkt met kwalitatieve producten en deze juist gebruikt. Het zijn bovendien spirits die vaak nog op heel ambachtelijke wijze geproduceerd worden. Er komen zelfs vleermuizen en muilezels aan te pas!

Read More Read More

Gin Top 30 onder 30 euro

Gin Top 30 onder 30 euro

Wekelijks worden we rond de oren geslagen met nieuwe gins. De vraag naar gin is groot, maar het aanbod is ook heel groot. De markt is zo verzadigd dat vele producenten de kosten moeten spreiden over lage aantallen. Flessen van 60 of 70 euro zijn geen uitzondering, en dat hoge prijskaartje staat niet altijd garant voor kwaliteit!

Maar het kan ook anders en dat wilden we bewijzen met een Gin Top 30 onder 30 euro!

Read More Read More

Forest Dry Gin

Forest Dry Gin

Enkele dagen geleden werd ik uitgenodigd door Jurgen Lijcops om in zijn restaurant zijn nieuwe creatie, Forest Dry Gin, te komen proeven. Jurgen is een gedreven ondernemer: hij runt een succesvol restaurant en een prachtige Bed & Breakfast. Hij opende afgelopen zomer ook een pop-up lounge bar en is de drijvende kracht achter Forest Distillers. In al zijn zaken toont hij dat hij de lat hoog legt. Verder is hij, net zoals ik, niet enkel een fervent liefhebber van gin maar ook van vermout. Dat kon dus alleen maar interessant worden, ik ging dus graag in op zijn voorstel.

Lijcops raakte ongeveer 4 jaar geleden in de ban van gin. Met zo’n 150 verschillende gins was de bar van zijn restaurant lange tijd de bar met de meeste gins in België. Na een tijdje merkte hij dat het aanbod in zijn bar uitbreiden niet langer zinvol was. Hij besloot het kaf van het koren te scheiden, hij begon te schrappen in het aantal verschillende merken om te focussen op kwaliteit in plaats van kwantiteit. Bijna dag op dag een jaar geleden besloot hij om nog een stap verder te gaan en zelf een eigen gin van de hoogste kwaliteit te creëren.

Read More Read More