Browsed by
Category: tasting

Launch Angostura 1787

Launch Angostura 1787

Afgelopen donderdag werd de nieuwe Super-premium rum van Angostura voorgesteld, Angostura 1787. En welke locatie is daar beter voor geschikt dan de enige Tiki-bar van België? The Drifter was dus een logische keuze.

We werden welkom geheten door Tom Neijens met een non-alcoholische cocktail zodat we met een frisse geest aan de slag konden. Zodra alle drankjes achter de kiezen waren was het de beurt aan Angostura Brand Ambassador en Master Blender John Georges, rechtstreeks uit Trinidad & Tobago. De man vertelde met veel passie over de geschiedenis van het Angostura-huis. Angostura is bij ons vooral bekend van de bitters die ze produceren. De originele Angostura Bitters en Angostura Orange Bitters zijn niet meer weg te denken uit onze cocktail bars en vinden ook hun weg naar de thuisbars. Ze produceren echter niet enkel bitters, al meer dan 130 jaar verkopen ze ook Angostura Rum. En ook dat verloopt succesvol, reeds 70 jaar brengt de rum meer omzet binnen dan de bitters.

Launch Angostura 1787

Read More Read More

De ultieme X-Gin Negroni

De ultieme X-Gin Negroni

Als je een ginliefhebber en een vermoutliefhebber samen in één ruimte zet dan komt de Negroni al snel ter sprake. Dat kan organisch groeien, maar in dit geval gebeurde het heel doelbewust. Op vraag van X-Gin gingen Glenn Vanbellingen van Gin Ur Way en ik aan de slag. Twee mannen, één missie: de ultieme X-Gin Negroni.

Over kleuren en smaken valt niet te twisten. Wat voor ons de ultieme X-Gin Negroni is, kan voor iemand anders te bitter zijn. Of andersom misschien niet bitter genoeg. Het is en blijft een kwestie van persoonlijke voorkeur. Maar na een avondje waarop we verschillende technieken, verschillende merken vermout en verschillende hoeveelheden hebben getest, zijn we tot een Negroni gekomen waar we zeker 100% achterstaan.

De eerste stap in het testproces was logischerwijs de constante factor, de X-Gin, proeven. We kende de gin allebei op voorhand. Glenn had er eerder ook al uitgebreide tasting notes van gemaakt.  Maar om geen fouten te maken begonnen we de avond toch met het proeven van het pure goedje in een tasting glas. Glenn is heel sterk in proeven en kan er probleemloos 5 elementen uithalen, maar als belangrijkste troeven voor vanavond noteerden we bittere chocolade en vanille.

Read More Read More

Agave spirits workshop & tasting @ Pony’s (2)

Agave spirits workshop & tasting @ Pony’s (2)

Zondag 21 augustus maakte Marco Antonio Pulido ons wegwijs in de wereld van agave. Deel 1 van het verslag kan je hier vinden.

Nadat we maar liefst 10 mezcals proefden kregen we de kans om even op adem te komen. Tijd voor een pauze en een Mexicaans hapje! Pulido introduceerde ons aan de Taco Al Pastor, het Mexicaanse alternatief van de kebab. Net zoals bij een kebab wordt het vlees van een spit gesneden en kleine stukjes verdeeld. Maar het zou natuurlijk geen Mexican food zijn als het vlees niet tussen een taco zou belanden.

Tijdens het tasten zelf had Pulido ook appelsienen en zout voorzien. Niet zomaar keukenzout maar zout gemengd met gebakken sprinkhanen (Sal de Chapulin) en wormen (Sal de Gusano)! Het is gelukkig lekkerder dan het klinkt. Dit is een traditionele manier van mezcal drinken: rustig sippen, genieten en tussendoor een appelsienschijfje met sprinkhanen- of wormenzout degusteren. Heerlijk!

Sal de Chapulin
Sal de Chapulin

Citrusfruit, zout en agave-spirits: het is een sterke match! Denk maar aan de Margarita, een cocktail met limoen en zout. Het idee van pure tequila met een limoenpartje en wat zout is dus zo gek nog niet. Het enige probleem is dat het verkeerd gebruikt wordt. Wat zout oplikken, een goedkope tequila achterover slaan en een limoen- of citroenpartje slikken om de vieze smaak van de minderwaardige tequila uit te wissen is absoluut geen goede manier om van tequila te genieten. Met heel kleine slokjes, beetje per beetje en tussendoor een appelsienschijfje met Sal de Gusano: zo genieten de Mexicanen van hun favoriete sterkedrank.

Read More Read More

Agave spirits workshop & tasting @ Pony’s (1)

Agave spirits workshop & tasting @ Pony’s (1)

Tequila & Mezcal workshop
Para todo mal mezcal! Para todo bien también!

Tequila en mezcal worden bij velen nog steeds geassocieerd met foute avonden in de kroeg. Na 10 pinten komt iemand op het lumineuze idee om tequila-shotjes te doen. Wat je dan krijgt is goedkope, minderwaardige tequila die op een verkeerde manier genuttigd wordt. En dat op een maag en lever die al bier moeten verwerkt zien te krijgen. A recipe for disaster’ noemen ze dat.

Gelukkig begint die negatieve connotatie (heel) geleidelijk aan weg te ebben. Tequila en mezcal zijn sinds enkele jaren een populair ingrediënt bij bartenders en zo sijpelt het stilaan door naar het grote publiek dat het ook anders kan. Dat kan ik alleen maar toejuichen want tequila, mezcal en andere agave-distillaten zijn fantastisch als je werkt met kwalitatieve producten en deze juist gebruikt. Het zijn bovendien spirits die vaak nog op heel ambachtelijke wijze geproduceerd worden. Er komen zelfs vleermuizen en muilezels aan te pas!

Read More Read More

Gin Top 30 onder 30 euro

Gin Top 30 onder 30 euro

Wekelijks worden we rond de oren geslagen met nieuwe gins. De vraag naar gin is groot, maar het aanbod is ook heel groot. De markt is zo verzadigd dat vele producenten de kosten moeten spreiden over lage aantallen. Flessen van 60 of 70 euro zijn geen uitzondering, en dat hoge prijskaartje staat niet altijd garant voor kwaliteit!

Maar het kan ook anders en dat wilden we bewijzen met een Gin Top 30 onder 30 euro!

Read More Read More

Forest Dry Gin

Forest Dry Gin

Enkele dagen geleden werd ik uitgenodigd door Jurgen Lijcops om in zijn restaurant zijn nieuwe creatie, Forest Dry Gin, te komen proeven. Jurgen is een gedreven ondernemer: hij runt een succesvol restaurant en een prachtige Bed & Breakfast. Hij opende afgelopen zomer ook een pop-up lounge bar en is de drijvende kracht achter Forest Distillers. In al zijn zaken toont hij dat hij de lat hoog legt. Verder is hij, net zoals ik, niet enkel een fervent liefhebber van gin maar ook van vermout. Dat kon dus alleen maar interessant worden, ik ging dus graag in op zijn voorstel.

Lijcops raakte ongeveer 4 jaar geleden in de ban van gin. Met zo’n 150 verschillende gins was de bar van zijn restaurant lange tijd de bar met de meeste gins in België. Na een tijdje merkte hij dat het aanbod in zijn bar uitbreiden niet langer zinvol was. Hij besloot het kaf van het koren te scheiden, hij begon te schrappen in het aantal verschillende merken om te focussen op kwaliteit in plaats van kwantiteit. Bijna dag op dag een jaar geleden besloot hij om nog een stap verder te gaan en zelf een eigen gin van de hoogste kwaliteit te creëren.

Read More Read More